Esittelyssä Rock and rollin kuningas: Elvis

On vaikeaa olla mainitsematta Elvistä yhtenä kaikkien aikojen suurimpana rock and rollin artistina ja syystä; Elvistä on pidetty vielä kuolemansakin jälkeen äärimmäisen tärkeänä esikuvana tämän musiikkityylin alalla. Elviksestä puhuttaessa monet viittavatkin häneen ylväästi ”rock and rollin kuninkaana”. Tässä lyhyt esittely tästä musiikkibisneksen huippunimestä.

Elviksen lapsuus

Elvis (oikealta nimeltään Elvis Aaron Presley) syntyi 8. tammikuuta 1935 Tupelossa, Mississippin osavaltiossa. Hänellä oli myös kaksoisveli, joka valitettavasti syntyi kuolleena. Elviksen perhe muutti tämän lapsuusiän aikana paljon, koska isä oli pahasti velkaantunut ja vaihtoi alati työpaikkaa.

Ensimmäiset musiikkivaikutuksensa Elvis sai jo nuorena, sillä perhe kuului helluntalaiskirkkoon, jossa soitettiin paljon Amerikan tummaihoisten joukossa laajalti levinnyttä gospel-musiikkia. Elvis esiintyi julkisesti jo ennen kymmentä ikävuottaan. Isältään hän sai lahjaksi kitaran 11-vuotiaana. Perhe oli myös muuttanut Memphisiin, jossa Elvis tutustui syvemmin country- ja blues-musiikkiin. Kesällä 1953 Elvis äänitti ensimmäisen kitarallaan säestetyn kappaleen äitinsä syntymäpäivän kunniaksi.

Tuolloin myös paikallinen levy-yhtiö etsi leipiinsä uutta artistia, joka levy-yhtiön johtajan Sam Phillipsin mukaan olisi “mustan miehen äänellä varustettu valkoinen mies”. Elvis onnistuikin tekemään suuren vaikutuksen Phillipsiin omalla ainutlaatuisella tyylillään.

Musiikki- ja elokuvaura

Elvis esiintyi ensimmäisen kerran livenä bändinsä kanssa 17. heinäkuuta vuonna 1954 paikallisella Bon Air Clubilla. Elviksen tyyli herätti heti alussa paljon huomiota ja hän alkoi musiikkiuransa lisäksi esiintymään televisiossa ja lukuisissa elokuvissa. Hänen uransa sai todellisen nousukiidon erityisesti 1960-luvun lopulla ja 1970-luvun aikana, jolloin hän solmi merkittävän sopimuksen Las Vegasissa sijaitsevan International-hotellin (sittemmin Hilton-hotellin) kanssa.

Elvis meni naimisiin Priscilla Beaulieun kanssa vuonna 1967 ja vuotta myöhemmin he toivottivat maailmaan tervetulleeksi tyttärensä Lisa Marien.

Kuolema

Elvis löydettiin kuolleena kotoaan 16. elokuuta vuonna 1977. Viralliseksi kuolinsyyksi ilmoitettiin kuolinsyytutkimuksen jälkeen sydämen rytmihäiriö, joka on sittemmin nostattanut paljon polemiikkia viihdebisneksen keskuudessa ja erityisesti siksi, että Elviksen lääkäriä Nichopoulosta syytettiin rock and rollin kuninkaan liiallisesta lääkitsemisestä.

Elvis saatettiin viimeiseen lepoon lähimpien ystävien ja perheen kesken. Hänet haudattiin Forest Hill -nimiselle hautausmaalle äitinsä viereen, mutta varkausyrityksen jälkeen sekä Elviksen että hänen äitinsä ruumiit siirrettiin artistin entisessä kodissa, Gracelandissa, sijaitsevaan Meditaatiopuutarhaan. Suurnimen kuolinpäivä kerää edelleen kymmenien tuhansien fanien järjestämän kynttiläkulkueen haudalle.